Fata morgana?
Foto: Hans van Nie
November 2008

Tintoretto, Laatste Avondmaal, 1594
Olieverf op doek, 365 x 568 cm
Venetië, San Giorgio Maggiore

Literaire wandeling door Venetië

Want deze stad is een droom en een fabel; zij is er niet werkelijk, zij bestaat niet... wij verbeelden ons haar! Zij is een fata-morgana, zij wordt geboren in parelen glanzen, zij straalt op in goudener glanzen, zij verzwijmt in violette nachtschaduwen...
Neen, zij bestaat. Zij is niet alleen een spel van tinten en een hersenschim van onwaarschijnlijke arabesken. Zij bestaat, zij heeft eeuwen bestaan, deze vreemde waterstad; zij heeft hare historie en haar verleden en wij leven thans in haar; wij zien haar, wij tasten haar, zij is wel een droom, maar een droom, die steeds werkelijkheid was...

De meer dan veertig jaar oude dia's van Venetië zijn afkomstig uit het archief van Gerard Metzelaar, een van de initiatiefnemers tot de oprichting van De Poorters van Venetië.

Zijn opnames wil ik illustreren met citaten uit drie publicaties die nog ouder zijn: Uit blanke steden onder blauwe lucht uit 1912, Van en over alles en iedereen uit 1915, beide van Louis Couperus, en Tien wandelingen in Venetië, Padua en Ravenna van Huib Luns uit 1929.

Bij andere afbeeldingen zal ik gebruik maken van citaten uit de bloemlezing Venetië. Een literaire reis van Leen Huet uit 2005.

De afbeeldingen van, en de commentaren bij, de schilderijen heb ik genomen uit eigen lezingen.